Coups de cœur : octobre 2006

L'ami de Galile
par Isaia IANNACCONE

Ed. Stock
Littrature trangre XXIe S.
Traduit de l'italien par Nathalie Bauer

Un roman historique foisonnant de richesses scientifiques, religieuses et humaines en Europe d'abord et dans la Chine du XVIIe sicle ensuite.

Incroyable poque que ce 17e sicle. L'Inquisition pse de tout son poids pour freiner le dveloppement des sciences, tandis que des savants et des princes clairs redoublent d'efforts pour arracher l'Europe la chape d'ignorance qui s'est abattue sur elle depuis la fin de l'Antiquit et l'installation des thocraties chrtiennes.

Le roman est passionnant : son personnage central fictif, Terentius, ami de Galile, mdecin, botaniste et astronome, se fait jsuite pour partir en Chine, o les savants ne sont pas traqus mais encourags. Il dcouvre une civilisation ouverte, riche et prte pour les nouveaux savoirs et les nouvelles techniques, mais gardant cependant ses croyances philosophiques et religieuses et les dfendant tout prix.
Mais l'Inquisition est sur les traces de notre hros et certains meurtres mystrieux jalonnent son chemin … et entretiennent le suspense.

Ce livre nous ramne aussi notre poque, o la Chine toujours aussi fascinante et effrayante, est prte pour assurer sa puissance accueillir les sciences occidentales et les intgrer.
La Chine ouvre grand ses bras pour assimiler tout ce qui lui est utile et vendre tout ce qui lui est profitable, mais sans rien changer sa manire de grer son pays.
Elle adopte savants et mathmaticiens au 17e sicle, mais sans leur religion ; elle accepte, de nos jours, notre systme conomique mais sans la Charte des Droits de l'Homme !

Avec beaucoup de talent, de vivacit et un grand sens de la narration, l'auteur, chimiste et sinologue connu, voque une priode passionnante de l'histoire occidentale aussi bien qu'orientale.

 

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L'immeuble Yacoubian
par Alaa EL ASWANY

Ed. Actes Sud
Littrature trangre XXIe S.
Traduit de l'arabe (Egypte) par Gilles Gauthier

L'immeuble Yacoubian : un concentr des tensions du Moyen Orient et particulirement des maux de l'Egypte du dbut des annes 1990, dans une socit devenue folle o la cupidit et la misre se combinent avec une sourde violence dont se nourrit l'islamisme arm.

Avec un regard affectueux et sans jugement, Alaa El Aswany dcrit des personnages qui se dbattent tous, riches ou pauvres, bons ou mchants, dans la mme socit bloque.
Et de nous montrer, sans jamais les juger la rvolte de Taha le jeune islamiste qui rvait de devenir policier, mais humili tombe dans l'islamisme violent ; l'amertume et le mal de vivre de Hatem, le journaliste homosexuel dans une socit qui lui permet peut-tre de trouver son plaisir, mais pas de vivre avec l'objet de son amour ; la nostalgie du vieil aristocrate Zaki ; l'affairisme louche d'Azzam ; la drive de la belle et pauvre Boussania …
Autant de vies contraries par une double menace : d'un ct celle de la police et des sbires du rgime en place (celui de Moubarak, jamais nomm), et de l'autre celle d'un islam de combat, seule issue apparente pour une jeunesse sans espoir.
Et voil pourquoi l'Egypte va mal …

L'immeuble Yacoubian, qui existe vraiment au centre du Caire, est aussi un personnage du roman et cre un contact gographique et historique aux actions des personnages.

Ce livre a eu un immense succs dans le monde arabe et ensuite en Europe ; et une adaptation l'cran a t faite dans un film grand spectacle de Marwan Hamed ( voir bientt ?). C'est un chef d'œuvre de la littrature arabe contemporaine et du ralisme social gyptien, dans la mme veine que le prix Nobel Mahfouz dcd rcemment.
Il faut lire cet ouvrage pour comprendre ce qui se passe dans les profondeurs des socits du Moyen Orient l'heure d'Al Quada.

Dans le mme domaine mais en plus dur, lisez aussi « Les Sirnes de Bagdad » de Yasmina Khadra.

 

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